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Descubre el Fascinante Momento Angular en Bachillerato

La Gravitación Universal es un tema fascinante que establece las bases de cómo se mueven los cuerpos celestes en nuestro universo. En el artículo de hoy, abordaremos un concepto estrechamente ligado a la gravitación: el momento angular y su principio de conservación. Esta ley física es fundamental para comprender la dinámica de los astros y resolver problemas relacionados con su movimiento orbital. Exploraremos el comportamiento de la Tierra en su trayectoria alrededor del Sol, precisando la relación entre la velocidad y la distancia en los puntos más cercano y más alejado de su órbita, conocidos como perihelio y afelio, respectivamente. También, clarificaremos conceptos clave y resolveremos dudas comunes, como la variación de la velocidad orbital y su cálculo. Adentrémonos en este viaje por la mecánica celeste para desvelar algunos de sus secretos más intrigantes.

Entendiendo el momento angular en la órbita terrestre

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Cuando nos referimos al movimiento orbital de la Tierra alrededor del Sol, es crucial entender el papel del momento angular. Este concepto describe la cantidad de rotación de un objeto respecto a un punto. Si tomamos cualquier posición de la Tierra en su órbita, el Sol ejerce una fuerza gravitatoria de atracción. Esta fuerza, según la ley de gravitación universal, se define como ( G ) (constante gravitacional) multiplicada por la masa del Sol y la masa de la Tierra, dividida por el cuadrado de la distancia entre ellos.

La conservación del momento angular

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La conservación del momento angular nos indica que, si no hay fuerzas externas actuando sobre un sistema, el momento angular permanecerá constante a lo largo del tiempo. En el contexto de la órbita terrestre, dado que la dirección de la fuerza gravitatoria y el vector de posición de la Tierra respecto al Sol coinciden en todo momento, podemos afirmar que el momento angular es constante. Esto es de vital importancia para comprender las variaciones de la velocidad orbital en diferentes puntos de la trayectoria elíptica de la Tierra.

La fórmula del momento angular y su aplicación

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El momento angular, representado como ( L ), se calcula mediante el producto vectorial de la distancia radial (( r )) por el momento lineal (masa ( m ) por velocidad ( v )). La fórmula del momento angular es entonces ( L = r times m times v ), lo cual nos da un vector como resultado. Sin embargo, en el cálculo práctico, utilizamos el módulo de este producto vectorial, que se simplifica enormemente cuando consideramos que la trayectoria orbital es perpendicular en todo punto a la dirección del vector de velocidad, siendo el seno del ángulo de 90 grados igual a 1. Por tanto, el módulo del momento angular queda como ( L = r times m times v ).

Velocidad en el perihelio y el afelio

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Basándonos en la conservación del momento angular, podemos establecer que el momento angular en el perihelio es igual al momento angular en el afelio. Matemáticamente, esto se traduce en que ( r_p times m times v_p = r_a times m times v_a ), donde ( r_p ) y ( r_a ) representan las distancias en el perihelio y en el afelio, respectivamente; ( v_p ) y ( v_a ) son las velocidades en estos puntos, y ( m ) es la masa de la Tierra, que se cancela al dividir un lado de la igualdad por el otro.

Cálculo de la velocidad orbital en el afelio

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Para hallar la velocidad en el afelio, sólo necesitamos reorganizar la relación anterior y despejar ( v_a ). No es necesario convertir las distancias a metros ni las velocidades a m/s, siempre y cuando se mantengan consistentes entre sí. Así, llegamos a la fórmula simplificada ( v_p times r_p / r_a = v_a ), lo cual nos permite calcular la velocidad en el afelio conociendo los valores en el perihelio.

Resolución práctica y consideraciones finales

Con los valores proporcionados para el perihelio (distancia de 147 millones de km y velocidad de 30,3 km/s), podemos resolver para el afelio siguiendo el procedimiento descrito. Al hacerlo, encontramos que la velocidad de la Tierra en su punto más alejado del Sol es ligeramente menor debido a la mayor distancia a la que se encuentra. Es importante precisar que, aunque hemos tratado con magnitudes, en realidad estamos hablando de vectores, y que este resultado es una consecuencia de la conservación del momento angular en un sistema cerrado sin influencia de fuerzas externas significativas.

Con este artículo, esperamos haber aclarado el concepto de momento angular y su importancia en la dinámica orbital, además de proporcionar una herramienta práctica para abordar problemas relacionados con la mecánica celeste. Recordamos la relevancia de ser precisos con las unidades y de comprender a fondo la teoría que sustenta estos fenómenos, lo cual es esencial para su correcta aplicación en ejercicios y situaciones reales.

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